“…el mes de Croacia del olvido y la alegría”.

Apenas unos minutos después del mayor logro en la historia deportiva de Croacia, alguien me envió una foto con el Papa Juan Pablo, con las palabras: “No se preocupe, incluso él fue SEGUNDO …”

Bromas, diversión, alegría, esto es justamente para nosotros, que no somos normales, cuando perdemos la final de la Copa del Mundo. Apreciamos todo el esfuerzo de aquellos que estaban superando a Nigeria, Argentina, Islandia, Dinamarca, Rusia, Inglaterra, jugando tiempo extra, anotando y salvando penaltis, y celebramos, antes y después de cada juego que jugaron en Rusia.

Una nación unida. Eso fuimos. Lo usamos como una razón para nuestras propias celebraciones íntimas, en casa, con amigos o en grandes plazas rodeados de extraños. Toda la noche igual festejando. Esto, en total, fue de seis noches de celebración, y una gran celebración final de 48 horas: que comenzó después del partido final, y llevó a esperar a que los jugadores llegaran a la plaza principal de Zagreb. Y nos volvimos cada vez más unidos, como nación, de un partido a otro. Nunca he visto a Croacia tan unida, como lo vi en el último mes ,- excepto durante la guerra -, y no soy un chico joven.

El día de la final en Moscú, todos llevaban algo en cuadros rojos y blancos, en camisetas, bufandas, pintados en las uñas, o al menos en calcetines. Incluso los conductores de tranvías y las ancianas en los puestos del mercado de la ciudad que venden frutas y verduras. Este fue un mes de olvido, pero también un mes de alegría. A quién le importan los altos precios de la gasolina, a quién le importan los bajos salarios, a quién le importan los 50,000 croatas que abandonaron el país el año pasado, buscando trabajo y mejores circunstancias, a quién le importa un futuro incierto. A quien le importa.

Tuvimos nuestros días de celebración, nuestros días de alegría. Zlatko Dalic, nuestro entrenador si quisiera, podría convertirse en nuestro primer ministro mañana. O el presidente. La mayoría de los croatas lo firmarían y sellarían. Él fue quien creó esta atmósfera, fue el toque final de una gran generación que trajo un resultado increíble. El mayor resultado fue su llegada, solo seis meses atrás, la mayoría de estos mismos jugadores eran solo pálidas sombras de los vistos en Rusia. Dalic lo creó. Él ahora puede elegir hacer lo que quiera. Mi mayor temor es que termine su carrera como entrenador del equipo nacional.

El actual Primer Ministro de Croacia anunció públicamente su sugerencia a todos los empleadores croatas de que el lunes, el día posterior a la final, no sea un día hábil, ¡porque toda Croacia estará esperando saludar a nuestros Silver Boys! Y la mayoría de las empresas estaban cerradas por el día, o abiertas solo hasta el mediodía. La presidente de Croacia no se contuvo en Moscú, abrazó y besó a todos durante la ceremonia de la medalla y las celebraciones finales en Moscú, lo que llevó a que apareciera un letrero en la plaza principal de Zagreb: “¡Kolinda, también quiero un abrazo!”. La persona que lo escribió incluso podría obtener ese abrazo, creo, en este tipo de ambiente en Croacia.

¿Cómo? Si no lo has escuchado, hay cuatro millones de personas en Croacia. Y somos segundos en el mundo. En fútbol. Y tenemos un equipo de balonmano fuerte, que siempre gana medallas en grandes competiciones. Y waterpolo, remo, atletismo, tiro, y … casi todos los deportes. Como te dije, no somos personas cuerdas. Nadie puede explicarlo. ¿Genética? ¿Tradición? ¿Despecho? Lo que definitivamente no es, es debido a las inversiones en el deporte. En Croacia no se puede encontrar un estadio de fútbol decente, solo ruinas que han sido restauradas una y otra vez. Nuestra administración estatal simplemente cree que los deportes no necesitan dinero. ¡Y aún estamos en la cima, después de haber ganado 10 medallas olímpicas en Río! Entonces, incluso en este tipo de ambiente, con tanta gente desempleada, tantos que salen de Croacia todos los días buscando trabajo, somos felices. Esto es un milagro.

Mucha gente de todo el mundo me ha enviado mensajes en los días previos y posteriores a la final diciendo lo orgullosos y felices que estaban por la pequeña Croacia, mi Croacia, jugando en la final de la Copa del Mundo. Docenas de atletas croatas de diferentes deportes están orgullosos, felices, enviando mensajes de apoyo a Modric y al equipo.

El campeón mundial de gimnasia de Croacia, Tin Srbic, dijo: “Vi todos los juegos, pero cuando vi llorar a Lovren, lo entendí a él y a todos. Se jugaron para Croacia, para la gente, no para el dinero y no para aquellos que solo quieren tomarse fotos con ellos. Nadie hizo nada por la gimnasia después de mi éxito el año pasado, nadie pensó en comprarme un uniforme nuevo, ¿y ahora el primer ministro promete un nuevo estadio? Espero que lo hagan, pero no lo creo “.

Y él lo sabría. El año pasado, el gobierno le hizo una promesa de que construirían una nueva sala de gimnasia, luego se tomaron una selfie con él … y desaparecieron de su vida. Sin sala de gimnasia, sin ayuda, ni siquiera una camiseta …

Entonces, muy pronto, en algún lugar del mundo, algún croata se levantará y ganará una medalla, y se preguntarán: ¿cómo es posible eso de la tierra con solo 4 millones de habitantes? Y si me preguntas, mi respuesta siempre será la misma: nosotros, los croatas no somos gente normal.

Jura Ozmec – AIPS